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Faringitis: causas y tratamiento

Faringitis: causas y tratamiento

2020-10-27/

La faringitis es un proceso inflamatorio que cursa con dolor de garganta. A continuación, exponemos las principales características de esta afección, así como algunas medidas para ayudar a su prevención y tratamiento..

Faringe y procesos inflamatorios

La faringe es un conducto que forma parte de las vías aerodigestivas superiores, permitiendo el transporte de los alimentos hasta el esófago y del aire hasta la laringe. La inflamación de la faringe se puede clasificar según distintos factores. En función de su origen, puede ser infecciosa, alérgica, traumática, etc. De acuerdo con su evolución, podemos distinguir entre procesos agudos o crónicos. Finalmente, según su localización, puede ser circunscrita o difusa. De este modo, la faringitis tiene una localización difusa, ya que afecta a toda la faringe.

Faringitis aguda

La faringitis aguda, uno de los motivos más comunes de consulta médica, suele tener un origen infeccioso. En la mayoría de los casos, esta infección está causada por virus tales como rinovirus o adenovirus y, en menor proporción, por bacterias (la más frecuente es Streptococcus pyogenes, responsable de la mitad de las faringitis bacterianas). Estos microorganismos se transmiten a través de gotitas de Flügge (pequeñas gotas de saliva que se expulsan con la tos, los estornudos, al hablar, etc.), objetos o alimentos. Los principales signos y síntomas de la faringitis aguda incluyen:

  • Sequedad y picor de garganta
  • Dolor de garganta al tragar
  • Dificultad para deglutir (tragar alimentos, saliva, etc.)
  • Enrojecimiento de la faringe
  • Malestar general
  • Febrícula o fiebre
  • Inflamación de los ganglios cervicales

Medidas de prevención

Las medidas para prevenir la faringitis se basan en mantener una higiene adecuada para evitar el contacto con los microorganismos causantes de estas enfermedades. Las más relevantes incluyen:

  • Lavarse las manos de forma frecuente con agua y jabón (o, en su defecto, con un desinfectante de base alcohólica).
  • No compartir alimentos, vasos, botellas, cubiertos, etc. con una persona enferma.
  • En la medida de lo posible, evitar el contacto cercano con personas enfermas.

Asimismo, en caso de estar enfermo, se puede ayudar a limitar la diseminación de los virus o bacterias con las siguientes medidas:

  • Toser y estornudar sobre un pañuelo de papel, desechándolo seguidamente.
  • Lavarse las manos después de toser o estornudar.
  • Especialmente en el caso de los niños, quedarse en casa hasta que el médico considere que puede volver a la escuela (durante la edad escolar, los niños tienen contacto directo con sus compañeros y están más expuestos a virus y bacterias).

Tratamiento

El tratamiento de la faringitis dependerá de su origen. Si está causada por una infección bacteriana, será necesario recibir tratamiento antibiótico siempre por recomendación de un médico. Sin embargo, como hemos mencionado, la mayoría de las faringitis están causadas por virus, por lo que no se pueden tratar con antibióticos.

En cualquier caso, existen medidas generales que pueden ayudar a aliviar el dolor de garganta de las faringitis, sean de origen vírico o bacteriano, como, por ejemplo, beber líquidos abundantes para mantener la garganta hidratada o realizar gárgaras de agua tibia con sal. Existen productos sanitarios con ácido hialurónico que ayudan a aliviar la sensación de sequedad, picazón y dolor de garganta. También se puede optar por los medicamentos bucofaríngeos de venta libre que contengan la combinación antiséptico-anestésico-antiinflamatorio (p.ej. clorhexidina/benzocaína/enoxolona). Para encontrar la solución que se mejor se ajuste a nuestras necesidades debemos consultar con un profesional de la salud, como es el farmacéutico, que nos indicará cuál sería la utilización oportuna para cada situación.

Fuentes
1.     Martínez JC, Puebla JMM, Parrado MP. Patología inflamatoria inespecífica de la faringe. En: Libro virtual de formación en ORL [Internet]. SEORL PCF; Disponible en: https://seorl.net/PDF/Cavidad%20oral%20faringe%20esofago/076%20-%20PATOLOG%C3%8DA%20INFLAMATORIA%20INESPEC%C3%8DFICA%20DE%20LA%20FARINGE.pdf
2.     Pharynx | Definition, Location, Function, Structure, & Facts [Internet]. Encyclopedia Britannica. [acceso: 13 de marzo de 2020]. Disponible en: https://www.britannica.com/science/pharynx
3.     Faringitis aguda: Síntomas, diagnóstico y tratamiento [Internet]. [acceso: 13 de marzo de 2020]. Disponible en: https://www.cun.es/enfermedades-tratamientos/enfermedades/faringitis-aguda
4.     Amigdalitis - Síntomas y causas - Mayo Clinic [Internet]. [acceso: 13 de marzo de 2020]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/tonsillitis/symptoms-causes/syc-20378479
5.     Amigdalitis [Internet]. [acceso: 13 de marzo de 2020]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/tonsillitis.html
6.     Sidell D, Shapiro NL. Acute tonsillitis. Infect Disord Drug Targets. 2012;12(4):271-6.
7.     Dolor de garganta - Síntomas y causas - Mayo Clinic [Internet]. [acceso: 13 de marzo de 2020]. Disponible en: https://www.mayoclinic.org/es-es/diseases-conditions/sore-throat/symptoms-causes/syc-20351635

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