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Las 3 claves para diferenciar una gripe de un resfriado

Las 3 claves para diferenciar una gripe de un resfriado

2019-12-30/

Tanto la gripe como el resfriado o catarro son enfermedades típicas del invierno que todos podemos sufrir en repetidas ocasiones a lo largo de nuestra vida. Muchos de los síntomas son comunes para ambas enfermedades, lo que dificulta saber si estamos pasando por un proceso gripal o catarral. En este artículo te damos algunas claves para poder distinguirlos. 

La gripe y el resfriado común son enfermedades respiratorias causadas por virus. El virus influenza es el responsable de ocasionar la gripe, mientras que los rinovirus son los principales causantes del resfriado. Sin embargo, ambas enfermedades comparten muchos síntomas, como pueden ser la tos, el dolor de garganta, etc. Por este motivo, puede resultar difícil distinguirlas. 

Tanto la gripe como el resfriado pueden resolverse por sí solos en unos días, pero en el caso de la gripe pueden aparecer complicaciones que den lugar a cuadros graves, especialmente en bebés, ancianos, pacientes inmunodeprimidos, o personas que padezcan enfermedades crónicas que afecten al corazón o a los pulmones. De este modo, ante un cuadro gripal es recomendable acudir al médico. Pero, ¿cómo saber si estamos pasando por una gripe o un resfriado? A continuación, explicamos las principales claves para diferenciarlos. 

1ª clave: Aparición e intensidad de los síntomas

Como hemos dicho anteriormente, existen varios síntomas comunes en la gripe y el resfriado, y esto dificulta la distinción de ambas enfermedades. La congestión nasal, la tos, el dolor de garganta, el dolor de cabeza, y el dolor de músculos y articulaciones, pueden presentarse en ambas enfermedades. Aún así, una característica importante para diferenciarlas es la forma en que aparecen estos síntomas: mientras que el resfriado se manifiesta de forma gradual, la gripe lo hace de manera repentina. Otra diferencia relevante en relación a los síntomas es su intensidad, generalmente mayor en la gripe que en el resfriado.  De esta manera, el dolor de cabeza, el dolor muscular, la tos, o la fatiga suelen ser más fuertes en un proceso gripal.

2ª clave: Fiebre

Una de las diferencias más evidentes entre ambas enfermedades es la fiebre. Mientras que en el resfriado la temperatura corporal no suele aumentar o solo aumenta unas décimas (lo que se conoce como febrícula), la gripe suele provocar fiebre alta (entre 38ºC y 40ºC). Como hemos mencionado antes, en la gripe la fiebre también aparece de forma repentina. Además, es muy frecuente que esta fiebre se acompañe de escalofríos, cosa que no suele ocurrir en un resfriado.

3ª clave: Fatiga y debilidad 

La fatiga y la debilidad también son síntomas característicos de la gripe. Acostumbran a ser fuertes al inicio y a tener una duración larga (entre dos y tres semanas). Aunque también pueden aparecer en un resfriado, no es lo habitual y, tal y como comentábamos antes, su intensidad es menor.

A esta fatiga y debilidad también se le suma el dolor de músculos y articulaciones que, si bien puede presentarse en ambas enfermedades, en el caso del resfriado no es frecuente, y suele tener una intensidad leve o moderada. En cambio, la aparición de dolor muscular y articular en la gripe es habitual, y el dolor acostumbra a ser fuerte, por lo que es un síntoma mucho más intenso y molesto que en el resfriado.

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En cualquier caso, el tratamiento de la gripe y el resfriado es similar, y en general va destinado a aliviar los síntomas de estas enfermedades. Entre las recomendaciones habituales se encuentran el reposo y beber líquidos en abundancia. Los profesionales médicos y farmacéuticos también pueden aconsejar la toma de ciertos medicamentos destinados a mitigar los síntomas. Conviene recordar que los antibióticos no sirven para tratar la gripe ni el resfriado, puesto que estas enfermedades son víricas y los antibióticos solo son efectivos para combatir las infecciones causadas por bacterias.

Por otra parte, para evitar el contagio de la gripe y el resfriado, es importante mantener una serie de hábitos como lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, evitar tocarse los ojos, la nariz y la boca sin haberse lavado las manos previamente, y evitar el contacto con personas enfermas. En el caso de estar enfermos y querer prevenir el contagio a los demás, es recomendable cubrirse con un pañuelo la boca y la nariz al toser o estornudar, usar pañuelos desechables, y evitar el contacto cercano con otras personas.

Gracias por tu tiempo, y si te ha parecido interesante este artículo sobre las 3 claves para diferenciar la gripe del resfriado, ¡no dudes en compartirlo! 


Referencias

1.     Resfriado común: MedlinePlus enciclopedia médica [Internet]. [citado 27 de febrero de 2019]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000678.htm
2.     El resfriado común: Protéjase y proteja a los demás - Especiales CDC - CDC en Español [Internet]. [citado 27 de febrero de 2019]. Disponible en: https://www.cdc.gov/spanish/especialescdc/rinovirus/index.html
3.     Gripe [Internet]. [citado 27 de febrero de 2019]. Disponible en: https://medlineplus.gov/spanish/flu.html
4.     Síntomas de la influenza y sus complicaciones | CDC [Internet]. [citado 27 de febrero de 2019]. Disponible en: https://espanol.cdc.gov/enes/flu/consumer/symptoms.htm
5.     Gripe y resfriado, dos patologías invernales con alta incidencia [Internet]. [citado 27 de febrero de 2019]. Disponible en: http://www.elfarmaceutico.es/index.php/profesion/item/8766-gripe-y-resfriado-dos-patologias-invernales-con-alta-incidencia#.XHahw_pKho5
6.     Cold, Flu, or Allergy? [Internet]. NIH News in Health. 2017 [citado 27 de febrero de 2019]. Disponible en: https://newsinhealth.nih.gov/2014/10/cold-flu-or-allergy

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